ما هو الدور الذي يلعبه الجهاز العصبي في السرطان؟ اكتشاف ذلك يمكن أن يعني التغلب على المرض.

وكانت القرائن دائما هناك.

غالبًا ما يكون الألم الحارق هو المؤشر الأول لسرطان البنكرياس.

غالبًا ما تصاحب التقلبات المزاجية والاكتئاب تشخيص السرطان، وليس فقط لأن المرضى يتعاملون مع الموت.

وعندما يقوم الجراحون مثل إد ستيجر بإزالة الأورام، فإنهم غالبًا ما يجدون أعصابًا تمر عبر كتل من الخلايا السرطانية أو تتقاطع معها.

ومع ذلك، في السنوات الأخيرة فقط بدأ عدد قليل من الباحثين في استكشاف الدور الذي يلعبه الجهاز العصبي في العديد من أنواع السرطان.

ويعتقد هؤلاء الباحثون أن فهم التفاعل بين الأورام والأعصاب سيكون ضروريًا لكسب الحرب ضد السرطان.

وقالت ميشيل مونجي، طبيبة الأعصاب وأخصائية الأورام العصبية في جامعة ستانفورد، التي نشرت بحثاً: “إنها إحدى ركائز علم الأورام التي بدأنا للتو في التعرف عليها”. دراسة ذات صلة في وقت سابق من هذا الشهر في مجلة الطبيعة. “لقد أظهر كل سرطان تم فحصه دليلاً على الدور الرئيسي للجهاز العصبي.”

أعصاب (باللون الأحمر) مدمجة في ورم الثدي (باللون الأبيض) للفأرة.

أعصاب (باللون الأحمر) مدمجة في ورم الثدي (باللون الأبيض) للفأرة.

قد تكون العلاجات موجودة بالفعل

الأعصاب هي الكابلات التي تحمل نبضات كهربائية بين الدماغ وبقية الجسم، مما يسمح للأحاسيس مثل البرد والحرارة والألم، والعواطف، وحتى تزامن معدل ضربات القلب.

وقال الدكتور موران أميت، عالم الأحياء في علم الأورام وجراح الرأس والرقبة في مركز إم دي أندرسون للسرطان في هيوستن: «لذلك فمن المنطقي أن الجهاز العصبي يتحكم أيضًا في أنواع السرطان التي تتطور للأسف لدى الكثير منا».

وبدون أعصاب، لا يمكن للأنسجة أن تتلقى الإشارات، ولا يمكن أن تنمو وضمور. ولهذا السبب يعتقد الباحثون أن حرمان الأورام من الأعصاب يمكن أن يساعد في قتل الخلايا السرطانية.

تبين أن حاصرات بيتا – التي تُستخدم عادةً لعلاج ارتفاع ضغط الدم ولكنها تعمل عن طريق تقليل نشاط الأعصاب – تساعد مرضى سرطان الثدي والقولون.

يبدو أن الأشخاص الذين يتناولون الأدوية التي تغير الجهاز العصبي، مثل مضادات الاكتئاب ومثبتات المزاج، يصابون بعدد أقل من الأورام.

وقال مونجي، الذي يأمل في البدء في اختبار هذه الأدوية على مرضى السرطان في الأشهر المقبلة، إن أدوية الصرع التي تقلل من نشاط الخلايا العصبية في الدماغ قد تساعد أيضًا مرضى سرطان الدماغ عند استخدامها مع علاجات أخرى.

وحذر مونجي من أنه لا ينبغي على الناس تجربة هذه الأساليب بمفردهم، لأنه في بعض أنواع الأورام، قد يؤدي تقلص الجهاز العصبي إلى تضخيم نمو السرطان.

بغض النظر، تعتقد هي وآخرون أن إجراء المزيد من الأبحاث في هذا المجال يمكن أن يؤدي إلى تحسينات كبيرة في الرعاية.

وقال الدكتور إريك توبول، مؤسس ومدير معهد سكريبس للأبحاث التحويلية في كاليفورنيا: “إن فكرة إمكانية الحصول على نتائج أفضل في علاج السرطان من خلال اللجوء إلى الأدوية التي تعدل الجهاز العصبي… رائعة”. “هذا عملاق نائم.”

طبيبة الأعصاب والبيولوجيا العصبية في جامعة ستانفورد، ميشيل مونجي، في الصورة في مختبرها.  (الائتمان: جامعة ستانفورد)

طبيبة الأعصاب والبيولوجيا العصبية في جامعة ستانفورد، ميشيل مونجي، في الصورة في مختبرها. (الائتمان: جامعة ستانفورد)

حياة كاملة ولكن محدودة

يعرف إد ستيجر جيدًا مدى أهمية الأعصاب في علاج الأورام.

وعندما تمت إزالة ورم بحجم حبة الجوز من قاعدة لسانه في عام 2006، تم أخذ عصب رئيسي معه بالضرورة.

أنقذت العملية التي استغرقت 12 ساعة حياته، لكنها تركته يعاني من مشاكل في النطق والبلع، والتي تفاقمت بسبب العلاج الإشعاعي.

تمكن إد ستيجر من أن يعيش حياة كاملة بعد الجراحة، على الرغم من العلاج الذي جعل من الصعب عليه التحدث.  تم تصويره خلال رحلة العام الماضي وهو يحمل صقرًا في مركز الزوار في مسجد دبي.

تمكن إد ستيجر من أن يعيش حياة كاملة بعد الجراحة، على الرغم من العلاج الذي جعل من الصعب عليه التحدث. تم تصويره خلال رحلة العام الماضي وهو يحمل صقرًا في مركز الزوار في مسجد دبي.

وقال ستيجر، البالغ من العمر الآن 71 عاما: “لقد كنت أتبع نظاما غذائيا سائلا لأكثر من عقد من الزمن”., الذي يتحدث ببطء وبصعوبة.

وقد تركه العلاج الكيميائي مع بعض تلف الأعصاب في أصابع قدميه، مما يؤثر على توازنه، ولا تزال أجزاء من وجهه تشعر بالخدر من العلاجات التي انتهت في عام 2007.

ومع ذلك، ظل هذا المواطن المقيم في هيوستن خاليًا من السرطان لمدة عقد من الزمن، وهو ممتن لأطبائه في مركز إم دي أندرسون للسرطان بجامعة تكساس لأنهم سمحوا له بأن يعيش “حياة كاملة للغاية”.

تمكنت مديرة البرنامج المتقاعدة من مشاهدة ابنتها وهي تنمو إلى مرحلة البلوغ وتتطوع كمدافعة عن المرضى.

وقال “هناك حياة بعد العلاج”.

وقال أميت “إنه مثال حي على أهمية هذا (العمل)”.

الأورام والأعصاب متشابكة

كلما بحث مونجي أكثر عن الرابط بين السرطان والجهاز العصبي، كلما وجد المزيد.

وقالت إن الخلايا السرطانية تنتقل في كثير من الأحيان عبر الخلايا العصبية إلى أجزاء أخرى من الجسم، وتستخدمها تقريبًا مثل الطرق السريعة للوصول إلى أماكن بعيدة. لكن الأورام أيضًا تبني تلك الطرق السريعة، وتطلق مواد كيميائية تحفز نمو الأعصاب.

بالنسبة لبعض مرضى سرطان الدماغ الذين توجد أورامهم في جزء الدماغ المسؤول عن اللغة، فإن مجرد التحدث يمكن أن يحفز نمو السرطان.

وأظهرت أنه في أورام الدماغ المميتة للغاية والتي تسمى الأورام الأرومية الدبقية وDIPG، تشكل الخلايا السرطانية اتصالات كهربائية مع خلايا الدماغ.

وقال مونجي عن كل هذه الأمثلة: “الورم يؤثر على الدماغ، والدماغ يؤثر على الورم”.

قال الدكتور تيموثي وانج، أخصائي أمراض الجهاز الهضمي والسرطان في مستشفى…

أضف تعليق