تكشف الحفريات في المغرب عن تنوع مذهل للحياة البحرية قبل 66 مليون سنة، قبل اصطدام الكويكب مباشرة

قبل ستة وستين مليون سنة، العصر الطباشيري انتهى. اختفت الديناصورات مع محيطها 90% من جميع الأنواع الموجودة على الأرض. لقد تمت مناقشة أنماط وأسباب هذا الانقراض منذ بداية علم الحفريات. فهل كان الانحدار بطيئا ولا مفر منه، أم أن النهاية جاءت سريعا، نتيجة لكارثة مفاجئة لا يمكن التنبؤ بها؟

كان جورج كوفييه، الذي عمل في بداية القرن التاسع عشر، من أوائل علماء الحفريات. لقد آمن به الكوارث الجيولوجية أو “الثورات”، تسببت في موجات من الانقراض المفاجئ. جزء من أفكاره تشكلت من خلال دراسته لسحلية البحر العملاقة، مازوصورالتي عاشت وماتت في نهاية العصر الطباشيري.

جمجمة السحلية البحرية Mosasaurus، التي درسها كوفييه.  نيك لونجريتش.

جمجمة السحلية البحرية Mosasaurus، التي درسها كوفييه. نيك لونجريتش.

رأى تشارلز داروين نهاية العصر الطباشيري بشكل مختلف تمامًا. كان يعتقد الانقراض حدث تدريجيامدفوعًا بالعمليات اليومية التي حدثت على مدار ملايين السنين، تمامًا كما أدى الترسيب والتآكل إلى تغيير الأرض ببطء.

استمر الجدل لأكثر من قرن من الزمان، لكن فكرة الانقراض الكارثي اكتسبت زخمًا حيث جمع علماء الحفريات المزيد من الأنواع الأحفورية، وحددوا متى ظهرت الأنواع واختفت. اختفى عدد كبير من الأنواع قرب نهاية العصر الطباشيري، بسرعة، في جميع أنحاء العالم، سواء في البر أو في البحر. إن هذه الانقراضات العالمية الخطيرة والسريعة تنطوي على سبب خطير وعالمي وسريع – وهو الكارثة.

أخيرًا، في عام 1980، حدد الفيزيائي لويس ألفاريز السبب المحتمل للانقراضات – تأثير كويكب عملاقيعود لاحقا إلى حفرة ضخمة بالقرب من مدينة تشيككسولوب في المكسيك. أدى الحطام الذي تم إلقاءه في الغلاف الجوي العلوي بسبب الاصطدام إلى حجب الشمس، مما تسبب في توقف عملية التمثيل الضوئي وانخفاض درجات الحرارة.

ومع ذلك، فإن هذا لم ينهي المناقشة. يجادل البعض بأن أحداثًا أخرى، مثل الانفجار البركاني، قد ساهمت في ذلك، أو حتى الديناصورات كانوا بالفعل في طريقهم للخروج. في هذه السيناريوهات، كان تأثير الكويكب أحد العوامل العديدة التي تسببت في الانقراضأو ربما ضربة قاضية للمجموعات المتدهورة.

لقد عملت مؤخرًا مع مجموعة من علماء الحفريات الذين يدرسون أشياء جديدة الزواحف البحرية من أواخر العصر الطباشيري في شمال أفريقيا. لقد وجدنا عددًا كبيرًا من أنواع الموزاصورات والأقارب المقربين مازوصور التي درسها كوفييه. ابحاثنا يشير إلى أن الموزاصورات ظلت متنوعة حتى النهاية. ولأنها كانت من كبار الحيوانات المفترسة في ذلك الوقت، فإن تطورها يدل على تطور النظام البيئي البحري ككل ويشير إلى أن النظم البيئية البحرية ظلت متنوعة قبل الانهيار الكارثي المفاجئ الناجم عن اصطدام الكويكب.

الزواحف البحرية في العصر الطباشيري

قرب نهاية العصر الطباشيري، كانت مستويات سطح البحر مرتفعة، مما أدى إلى غمر جزء كبير من أفريقيا. أغرقت الصحراء الكبرى بحر تيثيس، الذي أصبح فيما بعد البحر الأبيض المتوسط. امتد المحيط الأطلسي شرقا عبر شمال أفريقيا إلى جبال الأطلس في المغرب.

وفي الوقت نفسه، اتجهت الرياح التجارية شرقًا، كما هي الحال الآن. ودفعت الرياح المياه السطحية إلى الشواطئ، مما تسبب في ارتفاع المياه الغنية بالمغذيات من قاع المحيط على طول شرق المحيط الأطلسي، وتخصيب البحار وتحفيز ازدهار العوالق الضخمة. تتغذى العوالق النباتية على العوالق الحيوانية، وتتغذى على الأسماك الصغيرة والأمونيتات، وتتغذى على الحيوانات الكبيرة، وهكذا دواليك في السلسلة الغذائية.

وتتربع مجموعة غير عادية من الزواحف البحرية على قمة السلسلة الغذائية: السلاحف البحرية العملاقةطويل العنق البليزوصورات – و الموزاصورات.

وعندما ماتت هذه الحيوانات، شكلت هياكلها العظمية، إلى جانب عظام الأسماك وأسنان أسماك القرش، أسِرَّة عظمية ضخمة. يتم اليوم استخراج هذه الطبقات، التي تقع فيما يعرف الآن بالمغرب، لإنتاج الأسمدة، في عملية الكشف عن نظام بيئي بحري غير عادي من الأيام الأخيرة من العصر الطباشيري.

وفي نهاية العصر الطباشيري، لم تتراجع الزواحف البحرية، وخاصة الموزاصورات، بل أصبحت أكثر تنوعًا. لدى Mososaurs أحجام مختلفة من الجسم: من بضعة أمتار إلى عمالقة أكثر من 10 أمتار. لقد تطوروا أيضًا مجموعة مذهلة من أشكال الأسنان: الخطافات، المسامير، المخاريط، الشفرات، الأضراس الصغيرة.

وقد ظهر عدد كبير من الأنواع الجديدة في السنوات الأخيرة، بما في ذلك العديد من الأشكال المتخصصة المدهشة. هدير الثعبان كان لديه فم مملوء بأسنان معقوفة صغيرة تشبه الثعبان. من المحتمل أنه أكل فريسة طرية صغيرة مثل الأسماك والحبار.

القليل من المستغرب زينودنس كان لديه أسنان تشبه الشفرة مرتبة من الحافة إلى الحافة، مما يخلق شفرة قطع تشبه المنشار. هذا الترتيب فريد من نوعه بين السحالي وحتى الزواحف. من المحتمل أنه استخدم أسنانه لنشر فريسة كبيرة أو للبحث عن الجثث.

الطول 10 متر ثلاسوتيتان كان لديه أسنان مخروطية ضخمة مثل الحوت القاتل. لقد كان حيوانًا مفترسًا رئيسيًا يأكل البليزوصورات والسلاحف البحرية والموساصورات الأخرى.


اقرأ أكثر: “وحوش البحر” كانت حقيقية منذ ملايين السنين. تحكي الحفريات الجديدة عن صعودها وهبوطها


الأحدث أحد الأنواع المكتشفة حديثًا لقد اتصلنا رقصة ستيلاأو “سن النجمة”. كان لمعظم الموزاصورات حافة قطع تشبه الشفرة في الجزء الأمامي والخلفي من كل سن. ش رقصة ستيلاسلسلة من اثنين إلى أربعة نتوءات إضافية تجري أسفل السن، وتشكل الأسنان…

أضف تعليق