أظهرت دراسة أن الطعام الغني بالعناصر الغذائية، والذي اختفى من الأنظمة الغذائية الغربية، كان عنصرًا أساسيًا لدى الأوروبيين الأوائل

اشترك في النشرة الإخبارية للعلوم Wonder Theory على قناة CNN. استكشف الكون بأخبار حول الاكتشافات المثيرة والتقدم العلمي والمزيد.

كانت الأعشاب البحرية والنباتات المائية، التي كانت غائبة تقريبًا عن معظم الأنظمة الغذائية الغربية الحديثة، غذاءً أساسيًا للأوروبيين القدماء، حسبما أظهر تحليل الجزيئات المحفوظة في لوحة الأسنان المتحجرة.

من الصعب العثور على دليل على هذا المذاق الخفي للنباتات والطحالب الغنية بالمغذيات في السجل الأثري، وفقًا لدراسة نشرت يوم الثلاثاء في مجلة Nature Communications. في الماضي، عندما وجد الباحثون أدلة على وجود الأعشاب البحرية، فسروا وجودها كوقود أو غلاف غذائي أو سماد.

وقد أظهرت الدراسات السابقة أن إدخال الزراعة منذ حوالي 8000 سنة أجبر القدماء على التخلي إلى حد كبير عن استخدام الأعشاب البحرية. في أوروبا حتى القرن الثامن عشر، كانت الطحالب تعتبر طعامًا للمجاعة أو مناسبة فقط لتغذية الحيوانات.

وقالت مؤلفة الدراسة كارين هاردي، أستاذة علم آثار ما قبل التاريخ في جامعة غلاسكو: “من المثير للغاية أن نكون قادرين على أن نظهر بوضوح أن الأعشاب البحرية وغيرها من نباتات المياه العذبة المحلية كانت تؤكل لفترة طويلة في ماضينا الأوروبي”. .

يمكن أن تكشف البلاك الكثير عن الأنظمة الغذائية القديمة.  - كارين هاردي

يمكن أن تكشف البلاك الكثير عن الأنظمة الغذائية القديمة. – كارين هاردي

“الارتباط الغذائي بالبحر”

قام هاردي وفريق من علماء الآثار من جامعة غلاسكو وجامعة يورك في المملكة المتحدة بفحص أسنان 74 إنسانًا مبكرًا تم العثور عليهم في 28 موقعًا أثريًا في جميع أنحاء أوروبا، بما في ذلك أقصى شمال اسكتلندا وجنوب إسبانيا وليتوانيا.

ويعود تاريخ أقدم المواقع التي تم فحصها في الدراسة في إسبانيا وليتوانيا إلى أكثر من 8000 عام، بينما يعود عمر أحدثها إلى حوالي 2000 عام.

وتمكن الباحثون من اكتشاف علامات كيميائية محددة في الجير – وهي آفة بكتيرية وبقايا طعام تتراكم على الأسنان مع مرور الوقت – في 37 عينة تنتمي إلى 33 فردًا. ومن بين تلك العينات، أظهرت 26 عينة أن الأعشاب البحرية أو النباتات المائية كانت موجودة في القائمة.

“البلاك… شائع جدًا، وعندما يتشكل، لا يمكن إزالته إلا عن طريق الكشط. وأوضح هاردي عبر البريد الإلكتروني: “هذا ما يفعله أطباء الأسنان اليوم كجزء من عملية التنظيف”.

“لكنها كانت تتراكم فقط، خاصة في الفجوة الصغيرة بين السن واللثة. وأضاف هاردي: “هذا أمر شائع في معظم المواد الهيكلية الأثرية من الماضي”. “إنه بمثابة فخ للمواد التي تدخل الفم ومرت عبره. ولأنه موجود في الفم، فإن جميع المواد الموجودة فيه مرتبطة بشكل واضح بالابتلاع.

تمتلك الأعشاب البحرية وطحالب المياه العذبة والنباتات المائية “كيمياء عضوية مميزة وغير عادية ومعقدة” تسمح بالحفاظ على “المؤشرات الحيوية شديدة الثبات” واكتشافها لثلاثة أنواع من المركبات العضوية – الدهون والأحماض الأمينية والألكيل بيرول، وفقًا للدراسة.

وقال المؤلف المشارك في الدراسة ستيفن باكلي، وهو باحث مشارك في قسم الآثار بجامعة يورك، عبر البريد الإلكتروني: “إنه مزيج خاص من المؤشرات الحيوية التي تسمح لنا بتحديد الأعشاب البحرية والنباتات المائية”.

“النباتات الأخرى لديها مؤشراتها الحيوية المميزة، لكنها تميل إلى البقاء على قيد الحياة بشكل أسوأ في السياقات الأثرية مقارنة بالطحالب (مثل الطحالب والطحالب الكبيرة)، لذلك يمكننا القول أنه تم ابتلاع الأعشاب البحرية والنباتات المائية وبالتالي استهلاكها، لكننا لا نحصل بالضرورة على صورة كاملة لجميع المنتجات المستهلكة، والتي قد تعتمد على الظروف البيئية السائدة.

وأظهر تحليل العينات أن القدماء أكلوا، أو على الأقل مضغوا، الأعشاب البحرية الحمراء والخضراء والبنية ومختلف النباتات المائية في المياه العذبة، مثل أنواع عشب البرك والنباتات من نفس جنس زنبق الماء.

وقال باكلي: “يشير هذا بقوة إلى أن الفوائد الغذائية للأعشاب البحرية كانت مفهومة جيدًا من قبل هؤلاء السكان القدماء لدرجة أنهم حافظوا على ارتباطهم الغذائي بالبحر”.

تم أيضًا العثور على دليل جزيئي حيوي على استهلاك الأعشاب البحرية، بما في ذلك الملفوف، وعلى الأرجح أعشاب بحرية، بين البقايا التي تم فحصها والتي تم العثور عليها في حجرات أو مقابر في جزر أوركني، وهو أرخبيل من الجزر قبالة ساحل اسكتلندا.

وتشير الدراسة إلى أن المجتمعات الساحلية لم تكن فقط هي التي تأكل الأعشاب البحرية. في لا كورونا، مكان في جنوب شرق إسبانيا تم احتلاله منذ عام 6059 قبل الميلاد. حتى عام 5849 قبل الميلاد، كانت الأعشاب البحرية جزءًا من النظام الغذائي، على الرغم من أنها كانت تبعد 80 كيلومترًا (49.7 ميلًا) عن الساحل.

وأضاف باكلي أنه من المستحيل التأكد مما إذا كانت الأعشاب البحرية مطبوخة أو تؤكل نيئة.

لكنه قال إنه من المنطقي أن تكون الأعشاب البحرية غذاء أساسيا، نظرا لقيمتها الغذائية وسهولة حصادها من شاطئ البحر.

يتم تناول حوالي 145 نوعاً من الأعشاب البحرية، التي تسمى “الأطعمة الخارقة”، اليوم، بشكل رئيسي في آسيا، وهي ومن المعروف أن له فوائد صحية عديدة.

ويأمل العلماء أن تؤدي أبحاثهم إلى إدراج المزيد من الأعشاب البحرية ونباتات المياه العذبة في النظم الغذائية الحديثة.

المزيد من أخبار سي إن إن و…

أضف تعليق